Relations France-Israël

La IVe République et Israël: 

Les années suivant la Seconde Guerre mondiale se caractérisent par des relations ambigües entre la France et le Yichouv (communauté juive en Eretz Israël avant la création de l’État). La politique du mouvement sioniste a revêtu avec la fin de la guerre une “orientation française” visant à s‘assurer le soutien de Paris. Cette politique résultait à la fois d’une perception romantique de la France et de son histoire et de considérations réalistes. Elle visait notamment à faciliter l’immigration des Juifs d’Europe en Eretz Israël et à obtenir un soutien important à la création, puis à la reconnaissance, de l’État juif.

La France permettait aux dirigeants sionistes de mener des activités sur son territoire, d’envoyer sporadiquement des armes et d’organiser l’immigration juive à partir de ses ports. Finalement, elle a également voté en faveur du plan de partage de la Palestine mandataire par l’ONU en 1947.

Cette politique française était soutenue pour l’essentiel par certaines personnalités socialistes souvent Juifs et anciens résistants, tels que Léon Blum René Mayer ou Daniel Mayer, par le ministre de l’intérieur Edouard Depreux et par l’armée. En revanche, comme l‘ont montré les travaux de recherche du Dr. Tsilla Hershco, le Quai d’Orsay avait peu de sympathie pour le mouvement sioniste, et une attitude beaucoup plus ambivalente à son égard, inspirée par des considérations de realpolitik.

La diplomatie française craignait notamment qu’un soutien au mouvement sioniste lui aliène le monde arabe et provoque une guerre au Proche-Orient qui nuise à ses intérêts. La grande importance accordée alors par la France à ses relations avec les pays arabes est notamment révélée par son attitude dans l’affaire du Grand Mufti de Jérusalem, Amin al-Husseini à qui la France avait offert l‘asile malgré sa collaboration avec les nazis et sa demande d’extradition en tant que criminel de guerre.

Par ailleurs, avant la reconnaissance d‘Israël par la France en 1949, plusieurs désaccords importants existaient entre les deux pays concernant notamment le statut de Jérusalem et des lieux saints et l’avenir des institutions françaises en Israël, sujet qui tenait particulièrement à cœur au Consul général de France à Jérusalem, René Neuville. La France conditionnait même la reconnaissance d’Israël au règlement de cette dernière question.

La naissance d'une alliance concrétisée à Suez:

Évoquer le nom de Suez, c’est faire référence à la fois au canal qui relie la Méditerranée à la mer Rouge, mais aussi à la coalition militaire qui a tenté de s’en emparer en 1956. En amont des différentes causes et conséquences de cette crise internationale, cet événement a surtout constitué le premier point culminant de l'alliance naissante franco-israélienne.

Bien que la France ait déjà amorcé de timides relations de coopération militaire dès l’indépendance d’Israël en 1948, Paris avait cependant privilégié de ne pas définir publiquement ses liens avec le nouvel État, ceci dans le but de maintenir un équilibre avec ses partenaires arabes. Or, en 1956, avec l’attaque conjointe de l’Égypte, il est devenu apparent que leurs relations, jadis balbutiantes, s’étaient transformées en une véritable alliance stratégique au Proche-Orient. Une coopération qui allait au-delà de la simple relation d’amitié entre les Socialistes de Guy Mollet et les travaillistes de David Ben Gourion et qui prit la forme d’un véritable partenariat d’assistance militaire et diplomatique.

En dépit des nombreuses analyses qui supposaient, à l’époque, que toute collusion entre les gouvernements français et israélien ne tiendrait que le temps que l’ordre soit rétabli en Algérie, cette coopération s’est cependant maintenue durant une décennie entière. Un rapprochement qui, paradoxalement, s’est même étendu alors que la France recouvrait peu à peu son influence perdue au Proche-Orient (indépendances du Liban et la Syrie).

La France et le jeu des alliances au Proche-Orient:

Dès la fin de la Seconde Guerre mondiale, la France, qui venait à peine de retrouver sa souveraineté nationale, commençait peu à peu à perdre ses possessions en Orient. Après plus d’un siècle de présence, elle se voyait ainsi amenée à se retirer du Liban et de la Syrie en 1946, notamment sous pression américaine. Parallèlement à cette perte d’influence dans le Machrek, le Maghreb subissait lui aussi ses premiers soubresauts nationalistes et indépendantistes.

En apparence, avec le retrait français au Proche-Orient, le Royaume-Uni aurait pu paraître comme sans rival pour ce qui est de l'influence sur la production des hydrocarbures ainsi que sur le canal de Suez. Or, c’était sans compter la doctrine Truman en 1947 et le nouvel intérêt américain pour la région. Une doctrine née des événements ayant secoué la Grèce, la Turquie et l’Iran dès la fin de la guerre et qui ont été perçus à Washington comme des menaces soviétiques sur la région.

Un certain nombre de régimes ou de militants politiques arabes ne se montraient pas insensibles à l'assistance de Moscou. C’est ce constat qui a amené les Américains à vouloir barrer au plus vite la route à l’expansion du communisme au sein du monde arabe et dans les zones pétrolifères. Animée par Foster Dulles, cette orientation va prendre le nom de containment. Sur le plan pratique, il s’agissait notamment de créer un système de sécurité collective pro-occidental qui puisse freiner l'influence soviétique, à l’exemple de l’OTAN en Europe. Ce système fut créé en 1955 sous le nom de « Pacte de Bagdad » et il comptait parmi ses membres l'Irak, l’Iran, le Pakistan, la Turquie et même le Royaume-Uni.

Pour la France, cette alliance politique et militaire dont elle était exclue a constitué une violation de l’esprit de la déclaration tripartite, signée le 29 mai 1950. Dans cet accord figurait un engagement tacite de dialogue mutuel entre la France, les États-Unis et le Royaume-Uni sur les dossiers liés au Proche-Orient. Or, avec le Pacte de Bagdad, Paris était d'une certaine manière exclue du jeu d'influence de ses partenaires occidentaux. Cette exclusion a constitué un revers pour la présence française dans la région et cela d’autant plus que ses rivaux Britanniques, sur lesquels les Américains comptaient pour ancrer la nouvelle alliance stratégique, en faisaient partie intégrante et ce, bien que leur territoire ne fut pas situé au Proche-Orient.

La France vit également sa position être minée par le rapprochement égypto-soviétique. Face à l'alliance parrainée par le Royaume-Uni et les États-Unis, le régime du président Nasser opta pour une coopération privilégiée avec Moscou. Profitant des querelles sur des ventes d’armes américaines à l’Égypte et jouant sur la fibre du panarabisme, les Soviétiques vont réussir s'allier au Caire et, partant, conforter leurs propres positions.

Ce sont ces différents jeux d’alliances au cœur de la guerre froide, desquels la France sera exclue, qui vont faciliter le rapprochement avec l'État d'Israël.

L'État d'Israël et le monde:

Depuis l'indépendance en 1948, le souci majeur des dirigeants israéliens avait été de faire reconnaître leur État dans le monde. La France a voté en 1947 la création de l’État d’Israël à l’ONU, mais n’a paradoxalement reconnu cet État qu’en 1949, ceci lorsqu’un accord fut trouvé sur des dédommagements pour les établissements religieux français après la guerre israélo-arabe de 1948. De même, si Israël ne s’est pas rapproché d’une grande puissance, c’était notamment pour ménager le dirigeant soviétique Staline dans l’espoir qu’il ouvre les frontières de l’Union soviétique aux Juifs en route pour l’aliyah. À cela s’ajoute un dernier élément, la guerre de 1948 et les divers accrochages entre Israël et ses voisins, qui ont miné toute forme de coopération régionale en termes de défensive collective.

Dès sa naissance, l'État d'Israël a ainsi constitué une sorte d’îlot autarcique en état de tensions avec ses voisins. Si cette situation a pu sembler contenue par la déclaration tripartite qui entendait notamment limiter la course aux armements dans la région, elle s'est cependant dégradée en 1951.

En effet, bien que des troupes britanniques furent encore stationnées en Égypte, cette période vit s’accroître de manière significative les raids de commandos palestiniens en Israël. À chacune de ces infiltrations correspondaient des manœuvres de représailles israéliennes et les tensions que provoquaient ces affrontements ainsi que le nombre croissant de victimes entre les belligérants rendaient la situation de plus en plus aiguë. Une période qui vit notamment le premier ministre israélien Moshé Sharett demandait l'application d'une politique de la riposte dès 1951, afin d'ébranler psychologiquement toute tentative d'incursion. À ces heurts frontaliers suivit en 1954 le traité anglo-égyptien dans lequel le Royaume-Uni s'engageait à retirer ses troupes d'Égypte.

Deux ans après le putsch de 1952 qui avait mené au pouvoir le Conseil de Commandement de la Révolution et son leader Gamal Abdel Nasser, le schéma stratégique régional venait de changer radicalement au niveau de l’équilibre des forces dans la région. Avec le retrait britannique, Tsahal se trouvait désormais face à l’armée égyptienne alors qu’auparavant, la présence britannique constituait théoriquement une sorte de tampon garantissant la sécurité d’Israël. Le départ des 80 000 soldats, dès l’automne 1955, a donc provoqué une rupture du statu quo et un sentiment de menace militaire pour les officiels israéliens, cela pour différentes raisons.

En premier, il convient de citer le fait que l’absence des contingents britanniques rendait désormais possible la constitution d’une alliance entre la Jordanie, la Syrie et l’Égypte qui pourrait lui être militairement fatale. En second, les États-Unis et le Royaume-Uni ne pouvaient pas livrer massivement des armes aux Israéliens, sous peine de compromettre la stabilité du Pacte de Bagdad.

Dès lors, l’isolement d’Israël et le sentiment accru d’une menace potentielle chez ses dirigeants ont contribué à faire naître l'idée d'une alliance stratégique avec une grande puissance. Il s’agissait surtout de s’allier à un partenaire qui puisse leur permettre de se défendre grâce à d’importantes ventes d’armes qualitatives. Pour un homme comme le général Moshe Dayan, ce soutien devait non seulement assurer une supériorité militaire à Israël mais plus encore, lui donner une puissance dissuasive contre toute attaque. En 1955, ce raisonnement va trouver une certaine légitimation avec la livraison importante d’armes tchèques au Caire un approvisionnement qui a modifié le rapport des forces entre l’Égypte et Israël. Avec ces nouvelles livraisons, ce pays arabe se dotait désormais d'un matériel militaire surpassant technologiquement les avoirs israéliens.

Parallèlement à ces objectifs de sécurité, il y avait aussi une volonté d’aller plus loin que la vente d’armes, c’est-à-dire désenclaver le pays par l’établissement de coopérations diverses et étroites. Israël était exclu du monde arabe et d'une certaine manière de l'Occident. Or, en développant des contacts économiques et culturels avec un ou plusieurs partenaires d'importance, cet ostracisme politique et militaire pouvait être directement contourné. C'est ainsi que la France fut progressivement considérée comme l'allié idéal car en échange de ces objectifs précités, Israël pouvait toujours l’aider à reprendre pied au Proche-Orient.

La communion d'intérêts communs: 

Les années suivant la Seconde Guerre mondiale ont été caractérisées par des relations très irrégulières entre la France et l’État d’Israël. Sur le plan diplomatique, le gouvernement français était partagé à la fois entre une amitié bienveillante et une franche hostilité, surtout lorsqu’il s’agissait de défendre ses propres intérêts.

Déjà en 1946, David Ben Gourion et d'autres membres de la Haganah avaient trouvé refuge à Paris après avoir été pourchassés par les Britanniques en Palestine. Organisant à la fois des envois sporadiques d'armes ainsi que vagues d’immigrations jugées illégales vers le mandat britannique, ils bénéficiaient d’une certaine complaisance de la part des autorités françaises. Cependant, le soutien majeur apporté à la cause sioniste eut lieu en 1947, avec le vote historique à l’ONU sur la partition de la Palestine.

Toutefois, la diplomatie française n’était pas dépourvue de contradictions à l'exemple de la reconnaissance de l’indépendance d’Israël. Celle-ci ne vint que le 20 mai 1949, après qu’un accord fut trouvé concernant les compensations pour la destruction des édifices religieux français lors de la guerre d'indépendance. En réalité, cette reconnaissance était aussi liée à une volonté française de retarder l’événement de manière à ne pas se faire critiquer à l’ONU. Reconnaître Israël aurait pu entraîner en rétorsion, la formation d’un bloc favorable aux indépendances dans le Maghreb (Maroc, Tunisie et Algérie).

En dépit de ces contradictions, les relations entre ces deux États n’en continuaient pas moins d’être cordiales. Cependant, on ne pouvait pas encore parler à l’époque d’une véritable alliance, cette dernière devant se constituer de manière progressive.

Au niveau de l'armée française et du secteur de la défense, un intérêt à des liens soutenus existait. Dès la fin de la guerre, les industries d’armements avaient commencé à faire pression auprès des gouvernements successifs pour qu’ils assurent la survie des arsenaux non dévastés. L’idée n’était pas principalement économique car en tant que membre de l’OTAN, la France bénéficiait d’une certaine aide américaine pour reconstruire son industrie de guerre. Il s’agissait plutôt d’assurer une indépendance militaire de la France, Or, cela supposait des rentrées financières importantes et donc des partenaires privilégiés. À l’époque, l'un des clients était Israël. Un acquéreur particulier au sens où la majeure partie des transactions effectuées relevait du secret pour ne pas nuire aux intérêts de Paris.

Les dirigeants des firmes nationales d’armements et leurs relais politiques encourageaient ce type de commerce. Ainsi, par exemple, dans le gouvernement Edgar Faure en 1955, le ministre de l’intérieur Maurice Bourgès-Maunoury avait multiplié les contacts avec les officiels israéliens. Cette politique tenait à la fois dans les impératifs de l’industrie française mais aussi dans les convictions des hommes. L’Algérie était soumise dès 1954 à des luttes nationalistes. Or, l’idée selon laquelle cette insurrection était directement appuyée par l'Égypte était présente dans leurs esprits. Ce qui favorisait un certain raisonnement de type « si les amis de nos amis sont nos amis, les ennemis de nos ennemis sont nos amis ». Dans ce contexte global, les ventes d’armes s'accrurent rapidement en faveur d'Israël. Il s’agissait notamment de contrats portant sur les premiers chasseurs Mystère IV. La France, satisfaisant d’une part les besoins de l’industrie de défense en termes de nouveaux marchés d’exportation, Paris trouvait intérêt, d’autre part, à équiper Tsahal et à maintenir un équilibre des forces face aux nationalistes arabes du Caire.

Parallèlement à cela, un certain nombre de fonctionnaires civils et militaires du ministère de la Défense, avaient une certaine sympathie pour l’État hébreu. Ainsi, des hommes comme Jules Moch et Pierre Koenig ont souvent soutenu l'appui militaire fourni et ce, en dépit des réticences arabes ou occidentales. Anciens résistants, ils avaient une sympathie pour l’État d’Israël notamment par le souvenir de la Shoah, de la lutte contre l’occupant nazi ainsi que des victoires comme celle de Bir Hakeim durant laquelle s'illustrèrent des combattants juifs. Des éléments qui ne pouvaient que contribuer à renforcer les relations tissées entre les deux États. Cette amitié trouvait aussi son origine dans la francophilie de nombreux gradés et fonctionnaires israéliens. À cela, s’ajoutait la méfiance latente de nombreux militaires français à l’égard du Royaume-Uni et des nationalistes arabes qui s'illustraient de plus en plus dans le Maghreb.

Le soutien à cette coopération franco-israélienne naissante ne vit pas seulement le jour au sein des milieux Gaullistes mais aussi dans les rangs des socialistes français. Les élus socialistes de la IVe République sont souvent d’anciens résistants. Ils se sentent une dette à l’égard du peuple juif, dont ils n’ont pu empêcher l'extermination fomentée par les Nazis. Parmi les leaders de ce parti, Christian Pineau, qui fut ministre des Affaires étrangères en 1956 et qui avait une sympathie profonde pour ses anciens camarades déportés, « J’ai toujours eu au fond de moi-même cette idée : le peuple juif a droit à une compensation ». Le futur premier ministre Guy Mollet exprimait lui aussi des amitiés semblables. Dès lors, bien avant leur arrivée au pouvoir, un courant pro-israélien était présent dans une frange de ce parti. Pour ne prendre qu'un exemple, en 1951, cette tendance s’était déjà manifestée avec le soutien de l'entrée des travaillistes israéliens au sein de l’Internationale socialiste, en dépit des réticences britanniques.

Le rapprochement concret des gouvernements français et israélien s’est illustré de manière significative dès 1955 avec l’affaire des armes tchèques livrées à l'Égypte. Alors que cette dernière attendait ses premières livraisons, Shimon Peres et David Ben Gourion négociaient désormais ouvertement des achats massifs d’armes à la France. Avec le soutien de son partenaire, Israël allait se doter dès 1956 d’un arsenal important permettant de rétablir l’équilibre régional des forces.

Pour autant, un certain de nombre de fonctionnaires français étaient opposés aux liens étroits entre les deux États car ils privilégiaient plutôt une « politique arabe » de la France. Une opposition qui tenait principalement sur une volonté de maintenir des liens économiques privilégiés, à l’exemple du pétrole, mais aussi un certain rayonnement culturel dans le Levant. Dès lors, lorsque des oppositions aux ventes d’armes en Israël eurent lieu au ministère des Affaires étrangères, le ministre Christian Pineau eu à mettre son veto. Pour exemple, en juin 1956, en dépit des protestations de hauts fonctionnaires et de l'opposition américaine, il soutint la livraison de nouveaux des chasseurs Mystère IV en Israël. Ces différents soutiens au sein du monde politique et militaire français permirent à la jeune république de se doter rapidement d’un arsenal militaire qualitatif.

Sur le plan diplomatique, ces deux alliés trouvaient des avantages à la consolidation de leur relation.

Pour la France, ce lien lui permettait théoriquement de faire pression sur l'Égypte qui aidait le FLN algérien. Avec ce renforcement des relations, Paris avait aussi regagné du terrain dans la région. Exclue du pacte de Bagdad par ses partenaires occidentaux, elle venait pour autant de rééquilibrer la balance des forces régionales. Une politique couronnée de succès car les alliances entretenues par Washington et Londres les empêchaient de livrer des armes à l'État hébreu, or ils souhaitaient néanmoins maintenir un équilibre militaire dont l'instabilité pouvait être source de nouveaux conflits. En ce qui concerne les Israéliens, ils avaient réussi à se désenclaver diplomatiquement et militairement, ils n’étaient plus exclus des jeux d’alliances eu égard aux liens soutenus entretenus avec la France.

La crise du canal de Suez:

Lors de la formation du gouvernement de Guy Mollet, l’Algérie était déjà soumise à des phénomènes de révoltes menées par les nationalistes du Front de libération nationale (FLN) et de son bras armé, l'Armée de libération nationale (ALN). Si les indépendances du Maroc et de la Tunisie ont paru inéluctables aux yeux du gouvernement, il n’en fut pas de même pour l’Algérie.

Le fait même de la présence d'un million de colons français renforçait l'idée du maintien du territoire dans le giron national. Cette révolte, qui avait débuté dès 1954, constituait une sérieuse épine à la fois dans la politique coloniale française, mais aussi dans ses relations avec les autres pays arabes, solidaires de la cause algérienne.

L’Égypte jouait un rôle important dans ce conflit au sens où le régime nassérien appuyait les indépendantistes en armes. Cet appui transitant via la Libye eut pour effet de tendre les relations avec la France.

En dépit des affirmations selon laquelle le soutien était simplement politique, les dirigeants à Paris étaient conscients que ces interférences comportaient aussi un volet militaire. La capture, au large d’Oran, du navire nommé Athos, chargé d’armes pour l’ALN, devait corroborer ces soupçons d'implications militaires. Cette situation de tension a encore contribué d’une certaine manière au soutien accordé à Israël en matière de ventes d’armes.

Au mois de juillet 1956, la tension allait prendre un tournant décisif avec l’annonce par Gamal Abdel Nasser de la nationalisation de la Compagnie de Suez, une décision suivie d'un blocus appliqué aux navires israéliens utilisant les voies de communication du Détroit de Tiran et du Canal de Suez.

Offensive sur l'Égypte:

Cet acte, qui lésait de nombreux actionnaires français et britanniques, n’était pas un motif suffisant pour intenter une action armée alors que le canal devait revenir à l’Égypte en 1968 . Cependant, il constituait une occasion pour rallier Israël au sein d'une coalition axée contre l'Égypte. Cela d'autant que la décision du mois d'octobre 1956, visant à créer un commandement unique des troupes militaires égyptiennes, syriennes et jordaniennes, favorisa l'idée d'une frappe préventive en Israël.

Cette expédition militaire devait porter un coup au régime de Nasser sous le couvert de la reprise d'une institution internationale, reconnue depuis 1888 par la convention de Constantinople. À Paris, il était apparu évident qu’Israël représentait un partenaire en cas d’attaque contre l’Égypte, eu égard à l'état de belligérance.

Nombreux étaient les politiciens français qui estimaient que Nasser était à l’origine de la dégradation de la situation en Algérie. À l’exception des Communistes et des Poujadistes, les partisans du recours à la force étaient largement majoritaires au sein du Parlement. Lorsque Guy Mollet avait annoncé à l’Assemblée nationale que l’Armée française interviendrait en Égypte, il allait ainsi être approuvé par 386 voix contre 182.

De plus en plus sensible aux incursions des fedayins ainsi qu’à l’isolement du pays, la population israélienne et sa classe politique réclamaient des mesures de la part du gouvernement. Réélu en 1955, David Ben Gourion ne pouvait ignorer ces appels. Ceci d’autant plus qu’à la Knesset, le parti Herout concurrençait désormais la gauche par son discours sécuritaire.

Opposés sur l’échiquier politique, la droite et la gauche firent cependant front face à l'Égypte. Ainsi, à la veille de l’attaque, le premier ministre reçut l’ensemble des chefs des formations politique. Après leur avoir expliqué les raisons et les détails de l’opération (Accord de Sèvres), il obtint leur appui politique.

Face à un adversaire commun, la coopération franco-israélienne a connu un renforcement nouveau et ce, par le biais d'une dimension offensive. En dépit, d'une part, de l'échec de l'"opération Kadesh" sous la pression des États-Unis et de l'URSS et, d'autre part, du renforcement politique de Nasser sorti politiquement vainqueur de l'épreuve, cette coalition à Suez a surtout concrétisé l’alliance franco-israélienne. L’axe formé par ces deux pays ne concernait plus seulement un entendement de chancelleries mais bien la consolidation d'un axe aux intérêts stratégiques communs.

Bilan des relations:

Au lendemain de l’expédition en Égypte, le Proche-Orient avait retrouvé une certaine accalmie. La rétrocession du Sinaï le 7 mars 1957 et la présence des casques bleus, contribuèrent à cet apaisement. Cette relative quiétude permit à Israël de développer son économie et de renforcer le mouvement d’intégration des nouveaux immigrants. Sur le plan politique, David Ben Gourion et les Travaillistes occupaient toujours le devant de la scène, en dépit de l'échec à Suez.

En France, le retrait d'Égypte avait eu raison à la fois du gouvernement Guy Mollet, et de manière plus générale, de sa politique au Proche-Orient. Ce qui favorisa d'une certaine manière l'avancée des dossiers liés à l’intégration européenne. Cependant, la guerre d'Algérie maintenait la « question d’Orient » à l’agenda du gouvernement. Un problème d’autant plus épineux que l’armée française n’arrivait à pas mettre un terme aux activités de l’ALN.

Dans ce contexte de la fin des années 1950, l’alliance franco-israélienne comprenait toujours une coopération militaire renforcée ainsi qu’un soutien diplomatique mutuel. Bien que Guy Mollet n’occupait plus le poste de Premier ministre, ce furent les mêmes dirigeants de la IVe République qui ont exercé les mandats ministériels lors des gouvernements suivants, et œuvrèrent pour le maintien de ce partenariat privilégié. Le fait qu'une partie des architectes de cette alliance se soient maintenus au pouvoir, ainsi que dans les différents niveaux de l’état-major, contribua à ce statu quo.

La Ve République et Israël:

Depuis l’expédition de Suez, la diplomatie française avait été écartée des affaires du Proche-Orient. Soutenu par l’Union soviétique, le régime nassérien avait marqué un pas de plus vers le panarabisme, en proclamant l’union avec la Syrie en 1958. En juillet, la monarchie irakienne était renversée par des officiers récusant le Pacte de Bagdad, tandis que des troupes américaines et Britanniques étaient envoyées successivement à Beyrouth et en Jordanie. Partagé entre des amitiés soviétiques et la doctrine Eisenhower, le jeu d'alliances laissait peu de champ à l’action française et ce d'autant plus que les interventions militaires de ses alliés avaient eu lieu sans grandes concertations et que ces derniers montraient peu de soutien dans le problème algérien.

Bien que la crise de Suez et la guerre d'Algérie avaient défavorisé les relations entre la France et les capitales arabes, de retour au pouvoir en 1958, le général de Gaulle entendait bien rétablir le dialogue avec les autres versants de la Méditerranée. Cependant, il s'agissait d'une jeu d'équilibriste tant ce retour de Paris sur la scène arabe posait directement la question du développement des relations avec l’État d’Israël.

Alors que l’Algérie obtenait son statut d’État souverain en 1962, la France n’entendait cependant pas se désintéresser de la Méditerranée. Le processus de décolonisation avait, certes, érodé peu à peu l’influence française sur son empire colonial mais Paris entendait bien substituer une politique de coopération avec les nouveaux États à son ancienne politique coloniale arabe. Le général de Gaulle avait une certaine idée de la politique à l’égard du tiers monde, si la France ne pouvait plus exercer son influence grâce à la tutelle coloniale, elle le ferait dorénavant par une politique de coopération multiple.

C’était l’idée que la France devait tirer profit de l’expérience des contacts et des connaissances qu’elle avait de ses anciennes colonies, pour jouer un rôle d’intermédiaire privilégié entre ces pays et l’Occident. Le général De Gaulle ambitionnait de voir son pays jouer le rôle d’avocat des pays décolonisés et de leurs intérêts, dans un monde ceinturé par les deux supergrands, à savoir les États-Unis et l'URSS. En encourageant les demandes du tiers-monde, Paris trouvait ainsi un moyen de réorganiser l’ordre bipolaire en s’y insérant de manière indirecte. Cette coopération était ainsi conçue comme devant permettre l’établissement de rapports confiants avec le monde arabe. Ceci, de manière à ce que la France retrouve, en dehors de la logique des blocs, une véritable indépendance militaire et diplomatique. De Gaulle, lui-même, devait déclarer dans ses Mémoires, « [u]n pays comme la France ne peut renoncer à un rôle d’aide internationale. Elle n’en a pas le droit ou alors elle ne serait pas la France et elle l’est ».

C’est dans ce contexte du renouveau des relations franco-arabes que le général de Gaulle a conceptualisé une réorientation progressive de la politique française à l’égard de son allié israélien. Il avait une grande sympathie pour les dirigeants politiques en Israël; dans ses Mémoires, il devait ainsi exprimer son amitié pour le premier ministre de l'État hébreu, « [v]oici et revoici David Ben Gourion ! D’emblée, j’ai pour ce lutteur et ce champion courageux beaucoup de sympathique considération. Sa personne symbolise Israël, qu’il gouverne après avoir dirigé sa fondation et son combat ». Toutefois, il était aussi favorable à une approche plus globale des affaires au Proche-Orient, privilégiant un dialogue multiple à une alliance unique, soit une diplomatie à géométrie variable.

La France et Israël : la rupture dans la continuité

L’orientation diplomatique de la France s’inscrivait de manière évidente dans une double dimension. Il s’agissait, d’une part, de perpétuer l’excellence des relations. Pour le chef de l’État français, Israël était un allié au Proche-Orient avec qui il fallait maintenir des liens militaires très étroits. À la fois pour assurer sa propre sécurité , un équilibre des forces dans la région mais aussi les liens tissés entre les complexes militaro-industriels des deux pays . D’autre part, il était désormais privilégié une coopération qui s’étende à d’autres domaines, économiques et culturels notamment. Il y avait donc ainsi une volonté de dépasser le schéma de l'alliance politico-militaire au profit de relations privilégiées au sens large du terme.

Aussi, dès 1958, des entreprises françaises avaient ainsi opéré une percée sur l'économie israélien en remportant notamment les marchés de construction de l’autoroute Beer-Sheva - Eilat et de l’aménagement des facilités portuaires d’Haïfa. En 1962, un protocole commercial était signé entre les deux capitales dans le but de créer une zone de libre-échange pour certains produits finis. En 1964, la France allait également appuyer la signature d'un accord commercial avec Israël, auprès de ses partenaires communautaires européens. Une première étape qui permit ensuite en 1963 à l'État hébreu d'obtenir un régime de tarifs préférentiels, avant la signature avec les instances européennes d'un accord de commerce global en 1964.

Parallèlement aux avancées dans le secteur économique, la coopération franco-israélienne s’était aussi développée dans le domaine de l’énergie atomique. Signé conjointement en 1955 par le ministre de la Défense Pierre Koenig et le ministre des Affaires atomiques Palewski, l’accord avec l’État d’Israël fut maintenu dans le plus grand secret alors qu’en 1958, la France avait officiellement déclaré avoir cessé toute collusion avec les scientifiques à Dimona.

Toujours au niveau de la coopération technique et dans le prolongement du programme atomique israélien, le gouvernement français participa activement au programme balistique israélien. Au début des années 1960, le lanceur Shavit (en français : « comète ») était propulsé avec succès grâce à la technologie française, celle-ci fut aussi utilisée bien plus tard dans les projets de missiles Jéricho. Le général de Gaulle et l’état-major des armées n’étaient pas opposés au départ à une coopération qui pouvait être bénéfique en termes d'apports technologiques à l'arsenal stratégique français.

En dépit des nombreuses tentatives de diversification de la coopération entre les deux États, le secteur de l’armement demeurait cependant la part la plus importante des échanges. Non seulement la France était le plus gros fournisseur d'armes d'Israël mais ces échanges portaient également sur du matériel de très haute technologie à l'époque, à l'instar du chasseur-bombardier Mirage III qui fut massivement utilisé lors de la guerre des Six jours.

La France et les capitales arabes : le renouveau 

La politique de rapprochement et de coopération définie par le général de Gaulle fut mise en œuvre dès l’indépendance algérienne. Au Maghreb, le gouvernement français n’avait montré aucune opposition au partenariat militaire signé en 1963 entre Alger et Moscou. Au contraire, l’assistance apportée par la France à son ancienne colonie demeurait la part d’aide la plus importante accordée aux pays du tiers-monde. De plus, entre 1963 et 1978, plus d’un millier d’officiers algériens furent aussi reçus dans les écoles militaires françaises .

Plus importants dans cette relation furent les contrats d’approvisionnements en hydrocarbures de la France. Pour assurer les besoins énergétiques du pays, le gouvernement français avait obtenu lors des Accords d'Évian, puis par un accord bilatéral en 1965, une garantie de livraison énergétique. Bien que le général de Gaulle n’ignorait pas la méfiance derrière laquelle se retranchait certains officiels algériens et français, cette coopération permit un début de normalisation des relations avec le nouvel État.

Pour ce qui est de la Tunisie et du Maroc, ces pays entretenaient relativement de bonnes relations avec le gouvernement français. Déjà en 1957, la France avait obtenu de ses partenaires communautaires européens de pouvoir maintenir avec ces deux États, un régime d’échanges économiques préférentiels. En 1963, elle allait encore encourager l’ouverture de négociations en vue de conclure des accords d’association avec la communauté. En dépit de quelques incidents, les contacts entre les capitales étaient donc assurés.

Au Proche-Orient, le retour de la France n’en fut pas moins des plus prudents en raison des ressentiments laissés par la crise de Suez. Conseillé par des spécialistes de la région comme le ministre Couve de Murville, le général de Gaulle multiplia les envois d’émissaires et les entrevues auprès des capitales arabes. Henri d'Orléans (dit le « comte de Paris »), prétendant orléaniste au trône de France, fut ainsi reçu en 1961 par les chefs d’État du Liban et d’Iran. Bien que l’arrestation de diplomates français, en 1961, n’avait pas été favorable au rapprochement entre Paris et Le Caire, le président français n’entendait pas moins restaurer le dialogue franco-égyptien.

Ce réchauffement des relations vint en 1965 avec la visite du vice-président égyptien Amer en France, suivie de la venue au Caire d’André Malraux, ministre français des Affaires culturelles. Ce renouveau de la politique arabe de la France vint progressivement à porter ses fruits en 1966, en effet à cette date, la plupart des pays arabes avaient rétabli leurs relations diplomatiques avec la France.

Pour la France, cette ouverture politique s’imposait mais sa prospérité économique et son développement industriel étaient eux aussi demandeurs de ces nouveaux marchés dans le tiers-monde. Cette décennie allait être marquée par un accroissement important des échanges économiques entre les deux versants de la Méditerranée. Des groupes français comme Thomson et Batignolles, ont ainsi remporté des offres de marché en Arabie saoudite (télécommunications) ainsi qu’en Syrie (aéroport de Damas), tandis que la Sogréah obtenait un contrat de construction de canaux d’irrigation pour l’Euphrate. Les firmes aéronautiques n’étaient pas en reste et, enfin, sur le plan des hydrocarbures, le gouvernement français avait passé des contrats d’approvisionnement avec la Libye et l’Iraq Petroleum Company.

En termes d’échanges, la France avait désormais accès aux marchés arabes. Parallèlement, plusieurs milliers de techniciens et d'enseignants furent envoyés dans le monde arabe. C’est ainsi qu’à la veille du conflit israélo-arabe de 1967, Paris avait renoué et consolidé ses positions dans cette partie du monde. Exclue des affaires du Proche-Orient lors de l’épopée de Suez, la France venait d'y retrouver partiellement une certaine influence.

L'équilibrisme à l'épreuve de la guerre: 

De manière globale, cette diplomatie à géométrie variable s’inscrivait dans un cadre plus large, la politique de la France en Méditerranée. Face à un Proche-Orient soumis à une structure bipolaire, la position française était guidée par un souci d’apparaître comme une puissance neutre. L’idée essentielle sur laquelle se fondait cette politique reposait sur le fait que Paris n’assumerait plus des responsabilités importantes que pour autant qu’elle y trouve son compte. L’ambiguïté de la politique gaulliste reposait donc sur un équilibre entre des intérêts arabes et israéliens.

Toutefois, le point faible de cette stratégie méditerranéenne tenait cependant dans le maintien d’un statu quo territorial et dans l’absence d’un nouveau conflit armé entre Israël et ses voisins. En effet, en cas de guerre, la France ne craignait pas pour la survie de l’État hébreu du fait de sa supériorité militaire, mais elle serait obligée de se désolidariser de l’État ou du groupe de nations qui prendrait l’initiative des hostilités.

Guerre des Six Jours:

La rupture de cet équilibre eut lieu au mois de juin 1967 avec l’attaque préventive surprise de la chasse israélienne sur les aérodromes égyptiens. Cette attaque résultait de l'imminence d'une guerre déclenchée par une coallition de pays arabes emmenés par l'Egypte. Fort de ses soupçons sur la survenue de cette attaque préventive, le général De Gaulle vint à décréter, le 2 juin, un embargo préventif sur les ventes d'armes à destination du Proche-Orient. Eu égard à la tension montante entre le président Nasser et le gouvernement israélien (retrait des casques bleus du Sinaï et leur remplacement par des unités égyptiennes, blocus du détroit de Tiran aux navires israéliens, etc.), Paris tentait de temporiser l'escalade d'une situation dont elle savait son allié prêt à intervenir militairement.

Pris entre les intérêts systémiques de son allié français et la perception d'une menace à ses frontières, Israël fit le choix de l'assaut. La guerre des Six Jours allait dès lors marquer le début de la rupture entre Paris et Jérusalem, la fin graduelle d’une alliance jadis née à l’aube de Suez et mise à mal une décennie plus tard.

Le président français avait déjà tenté de dissuader ses alliés israéliens de passer à l’attaque, en envoyant un signal ferme par le biais d'un embargo sur les livraisons d’armes. Or, devant l’intransigeance de ses homologues, De Gaulle vint à rendre son verdict, le communiqué du conseil des ministres du 15 juin 1967 condamnait ainsi l’« agression israélienne » et réaffirmait le refus de la France de ne tenir pour acquis aucun fait accompli. Le chef de l’État avait aussi donné pour mission à son gouvernement de dénoncer l’attitude de l’État hébreu devant l’Assemblée nationale ainsi qu’à l’ONU. Dans cette optique, les nouvelles orientations gaullistes supposaient une rupture nette; en réalité, derrière les mots accusateurs se cachait une réalité plus nuancée. l’embargo sur les armes décrété à la veille du conflit n’avait été ainsi que partiellement respecté. Des pièces détachées et du matériel continuaient à être acheminés secrètement vers Israël.

La querelle entre les deux États vint à s’accentuer lors d’une conférence de presse donnée le 27 novembre 1967 à l’Élysée. Parlant de la situation au Proche-Orient, il vint à déclarer que beaucoup se demandaient si « les Juifs, jusqu’alors dispersés, mais qui étaient restés ce qu’ils avaient été de tout temps, c’est-à-dire un peuple d’élite, sûr de lui-même et dominateur, n’en viennent, une fois rassemblés dans le site de leur ancienne grandeur, à changer en ambition ardente et conquérante les souhaits très émouvants qu’ils formaient depuis dix-neuf siècles ». Ces mots firent l’effet d’une bombe au sein de la société israélienne, des Juifs de France mais aussi des nombreux politiciens sympathisants de la cause de l'État hébreu. Bien que certains vinrent jusqu’à qualifier le président d’antisémite, ses propos constituaient en réalité une maladresse bien comprise par les dignitaires israéliens. David Ben Gourion avait ainsi écrit au général en déplorant « les critiques injustes formulées par de nombreuses personnes en France, en Israël et dans d’autres pays qui, je pense, n’ont pas examiné vos propos avec tout le sérieux requis ».

Mais la rupture fut consommée entre les deux États en décembre 1968 avec une attaque israélienne au Liban. En riposte à un attentat anti-israélien sur l’aéroport d’Athènes, Tsahal avait lancé une opération de rétorsion sur l’aérodrome de Beyrouth. Opposé à la théorie des représailles, le président français proclama l’effectivité totale du boycott des armes à destination d’Israël. La France n’entendait plus épauler un allié qui refusait ses mises en garde et dont le statut de belligérant avec ses voisins rendait impossible l'équilibre régional qu'elle avait envisagé jusqu'à la veille du conflit. Pour autant, ce changement de politique ne suscita pas moins des oppositions en France. Il convient de citer en particulier le milieu de l'armement qui perdait ainsi un de ses plus gros clients (le groupe Dassault, qui avait notamment équipé l'armée de l'air israélienne avec des Mirage III).

À la fin des hostilités, la rupture entre les deux États allait progressivement marquer un tournant déterminant au niveau de leurs relations futures. La politique gaulliste à l’égard de l’État hébreu a en effet ouvert la voie à un renforcement de la présence française sur la scène arabe, alors que Israël vint à se tourner vers un État qui est encore à l'heure actuelle son principal allié politique et militaire, les États-Unis.

source: wikipédia  voir suite: l'héritage gaulliste

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